Projecten

Standaard Engels in Amerika

In dit project onderzoek ik de attitudes ten opzichte van prescriptivisme, standaard Engels, en de  standaardtaalideologie in de Verenigde Staten van Amerika. Dit project komt voort uit mijn werk als onderzoeker in het project Bridging the Unbridgeable: linguists, prescriptivists and the general public bij het Leiden University Centre for Linguistics.

In dit project onderzoek ik hoe standaard engels en de zogeheten standaardtaalideologie in Amerika invloed hebben op prescriptivisme, en hoe het gerelateerd is aan sociale klasse, rassenverhoudingen en onderwijs; en hoe dit invloed heeft op de manier waarop Amerikanen elkaar zien en met elkaar omgaan.

Joseph Priestley, grammaticus

De achttiende eeuw was een sleutelperiode in het vaststellen van het standaard engels. Deze periode, door taalkundigen de laatmoderne engelse periode genoemd, zag de publicatie van een ongekend aantal normatieve werken die als doel hadden ‘correct’ engels te definiëren. The engelsman Joseph Priestley (1733–1804) is meest bekend als wetenschapper en theoloog, maar zijn grammaticaboek The Rudiments of English Grammar, voor het eerst uitgegeven in 1761, is een belangrijk werk in de golf van engelse normatieve grammatica’s die in de tweede helft van de achttiende eeuw gepubliceerd werden.

Ik onderzoek de rol van Priestley in de codificatie van de engelse taal. De invloed van Priestleys grammatica op de ontwikkeling van de standaardtaal is ondergewaardeerd geweest en verdient herevaluatie. Priestleys ideeën over grammatica houden verband met zijn breder filosofisch denken. Ondanks dat Priestley vaak gezien wordt als de enige beschrijvende grammaticus van zijn tijd, bevat zijn grammatica ook duidelijk prescriptieve elementen en dient zijn aanhang aan de kracht van ‘usage’ gekwalificeerd te worden.

Dit boek complemented eerder verschenen biografieën van Joseph Priestley, en is interessant voor zij die meer over Priestley zelf willen weten, of over de ontwikkeling van de engelse taal in de laatmoderne periode.

Advertisements